Heroes (John Pilger) [1986]

Detta är helt enkelt, utan tvekan, den bästa bok som skrivits i journalistik. Om man någonsin glömmer varför John Pilger är vår tids störste journalist behöver man bara öppna den här boken, bläddra fram till hans reportage om den sista dagen för amerikanerna i Saigon (‘The last day‘; troligen det bästa han skrivit), eller på nytt läsa hans banbrytande reportage från ett Kambodja i ruiner eller bara hänföras av bredden på hans arbete och erfarenheter från hela världen under ett halvt sekel. Sedan slår man upp morgontidningen och ser hur han skridit till WikiLeaks’ och Julian Assanges försvar och man kan inte annat än häpna över den här människan.

En del som tittar på hans dokumentärer stör sig på stilen. De tycker att han framstår som ”hycklande”, ”självrättfärdigande”, ”överdrivet moraliskt indignerad”, ”pilgeriserande”, etc. Det är en ytlig reaktion utan förståelse för mängden av mänskligt lidande och misär som Pilger och hans team bevittnat (och i många fall avslöjat), alla de människor som inte haft en röst som fått komma till tals i våra medier (och de mångfalt fler som aldrig fått göra det) och den falskhet och girighet som varit orsaken till detta mänskliga elände. Den moraliska indignation som följer av detta skulle leda de flesta av oss till cynicism, alkoholism och troligen självmord. Pilger och hans kollegor har använt det till att skapa över 50 dokumentärer, ett antal böcker och tusentals artiklar och reportage.

 

Kännetecknande för allt arbete har varit ett osvikligt ”bottom-up”-perspektiv, vilket retat gallfeber på de tjänstemän, beslutsfattare och övriga mediala kollegor som är vana att kunna spackla över de enkla människornas sanning med politikernas lögner. Det råder ingen tvekan om att arbetena är seriösa, håller högsta kvalitet och tål att granskas i sömmarna. Det är därför man aldrig ser en seriös och saklig kritik, även om många försöker (t.ex. mästerhycklaren Christopher Hitchensse här för Pilgers svar). För att citera Noam Chomsky om John Pilger*:

[…] the renegade who is the source of the word ”pilgerize” invented by journalists furious about his incisive and courageous reporting, and knowing that the only response they are capable of is ridicule.

Det här är den viktigaste bokrecensionen av den viktigaste boken på den här sidan. Om det började brinna i min skrubb till lägenhet, och jag bara kunde få med mig en av böckerna ut, skulle jag inte tveka en sekund.

If, as James Cameron said, journalism is history’s first draft, then Heroes is people’s history through the eyes of a sympathetic witness. It is the view from the ground, at times unseen or unrecognised by those for whom the only view is from above.

It is also about the fallibility and farce of much of journalism. That’s how my own career began. on my second day as a journalist, aged eighteen, I was assigned by the Sydney Daily Telegraph to report on a swarm of bees that had stuck to the windscreen of a car in a busy street. When I got there it was clear that this was a ‘non-story’, and other reporters were putting away their notebooks when somebody walked up to the bees and was stung between the eyes. The following day, a rival newspaper’s headline read, ‘BEES TERROR: MAN HURT’. There was a photograph of the bees and the victim with his head in his head. It was me.

Having since made my way through events on a different scale, including many wars and moments of upheaval, I have trusted that, if all my faculties should fail, my sense of the absurd will remain. How can it not survive when, on an Asian battlefield, blonde ‘donut dollies’ are dropped out of the sky to calm mutinous troops with parlour games of charades and I-spy; when combat troops are sent into the jungle to win ‘hearts and minds’ with 5,000 gift-wrapped toothbrushes and pary balloons; when ghost sounds are played from a helicopter in order to frighten the enemy; when tens of thousands of scorched dollars rain down on those waiting to be evacuated on the last day of the longest war of the twentieth century; and when millions of unused banknotes flow in the afternoon monsoon through the streets of a city without food and light? How can it be otherwise when a reporter stands at a press conference and shouts, ‘Three cheers for the victorious general!’ And when the BBC’s director-general refuses to lift a ban on a television programme about the insanity of nuclear war because of the effect it might have ‘on people of limited mental intelligence’?

Heroes ger, mer än någon annan av hans böcker, Pilgers syn på sitt eget arbete som journalist. Det är någonting med detta citat som fastnat hos mig: ”I have trusted that, if all my faculties should fail, my sense of the absurd will remain”. På något sätt är det träffande för den surrealistiska känsla man som läsare får av kontrasterna mellan värsta tänkbara mänskliga lidande på ena sidan, och den fullständigt lögnaktiga rapporteringen och inramningen som officiella talesmän ger på den andra sidan.

Many young people still see journalism as an honourable way of helping us make sense of the world, but they quickly come up against the modern pressures of ‘multi-skilling’ by depleted staffs, and a reliance on technology, rather than on shoe leather.



* Läs gärna länken. Historien bakom är mycket intressant. The Guardian publicerade i oktober 2005 en fullständigt respektlös intervju med Emma Brockes där Chomsky anklagades bland mycket annat för att ha förringat serbiska massmord. Reaktionen från läsare gjorde att Guardian fick dra tillbaka intervjun, skriva denna korrektion samt publicera ett öppet brev från Chomsky. Det är illustrativt för de attacker ad hominum som de flesta företrädare för en ärlig, mänsklig ”bottom-up”-rapportering av händelser får utstå.

o
Advertisements

~ av bookplanet på januari 14, 2011.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

 
%d bloggare gillar detta: