Bombs Away (John Steinbeck) [1942]

IMG_8991

Det börjar helt, helt fel. Nån generalmajor Meredith har skrivit förordet, som knappt är läsligt pga högtravande militärt jävla dravel. Men jag tänker ändå att det är ramen, det är vinklingen. Så kommer Steinbecks text, och jag ser att den är ännu värre.

In all history, probably no nation has tried more passionately or more thoughtfully to avoid fighting than the United States had tried to avoid fighting the present war against Japan and Germany.

Och så fortsätter det. Amerikaner är speciellt väl lämpade för denna typ av krigföring, militären/flottan/flygvapnet är ‘The greatest team in the world’, alla har sin roll, det är våra pojkar, de är så vita och fina och väluppfostrade och gud så duktiga de är på allt.

This is the kind of an organization that Americans above all others are best capable of maintaining. The bomber team is truly a democratic organization.

…for the principles of shooting down enemy airplanes are exactly those of shooting dock.

Kriget framställs som en sport, inget mer, och det uttalade syftet är att visa rekryterna och deras anhöriga hur träningen går till. Och föräldrarna till dessa soldater ska vara så stolta, och ni som inte redan sålt era söner att bli lemlästade – vad väntar ni på?

Och det är som en saga om man får tro denne man,

Because they are healthy young men they will like girls very well indeed. Because their co-ordination and sense of timing and rhythm is acute, they will generally be good dancers and will like to dance. Because their ears are highly aware in pitch and range they will like music, and because of all these things they will be good-looking without necessarily being handsome… They represent the best we have. 

Och så kommer vi till det mest patetiska av allt, där Steinbeck slutgiltigt prostituerar sitt författande. Han skriver berättelser om de olika deltagarna i bombteamet. En handlar om Bob, en bonde från den och den delstaten, som blir pilot, en om Jimmy som sköter kulsprutorna, en om kartläsaren, etc. etc. Han väver sagor om deras bakgrund, intressen, går i detalj genom deras simuleringar och vad de förväntas göra i kriget. Detta helt utan att nämna något om krigets offer, blodspillan,

Korrektion. Det enda ställe i boken ordet ”civil” nämns:

Douhet wrote and Goering and Mussolini believed that if enough bombs were dropped on a civil population, nerves would break and the will to resist would disappear. It may be that this is true. It has been tried in Spain, in Poland, and in England and it has not succeeded yet, but that may be because not enough bombs were dropped. Ten times the number might have done the job. 

Typiska inslag är den militära maskinfetischismen – att beskriva B52:ns vackra former, hur många ton bomber xxx33 kan bära, eller hur långt den och den k-pisten kan skjuta, vad olika gaser har för egenskaper, etc. Allt förutom vad som händer med en människa som utsätts för gas, de sista, panikslagna ögonblicken när man försöker skydda sina barn, eller hur det känns att bli skjuten, eller att se sin familj brinna inne. Teknokratin begraver förstörelsen, medlen helgar ändamålen. För det är klart, om man har sådär häftiga leksaker, måste man ju få använda dem. Denna teknikfetischism vävs ihop med tidigare nämnda, mytiska sagotillstånd och resulterar i närmast magiska band mellan soldaterna och deras utrustning. Lägg därtill en teknokrati, en proceduralism som skiljer soldaterna från det de gör och den skada de åstadkommer:

They had no patriotic sentiments. Those were for politicians. They were workmen, specialists. If they safety and future of the country depended on them, you could not learn that from them. They thought in terms of distance and of course and of demolition. They thought in terms of calibers and horsepower, of lift and range… 

Männen – de bästa ”vi” har – har förvandlats till maskiner. Och därmed har vi alla ingredienser för en fascistisk förstörelsemaskin, som kan ta sig an koncentrationsläger, eldbombningar av hela städer, eller t.o.m. atomsprängningar över två civila städer. Och i denna maskin hittar vi allt det fulaste och äckligaste som mänskligheten skapat: imperialism/girighet, lögnaktighet, rasism, hat, våld, omänsklighet, allt, allt. Det är denna Hades häxkittel som denna store författare höjer till skyarna.

Och mitt problem? Jo, en man som skriver sån här renodlad, krigshetsande propaganda – hur mycket kan han förstå, om vanliga människors gnet, om de stackare som bomberna faller över? Visst, det här var andra världskriget, jag gör mig inga illusioner om förutsättningarna. Väl i den situationen (som våra kära demokratier bär ett stort ansvar för) fanns det inte andra alternativ än att gå till krig. Kanske behöver varje krig (även de s.k. nödvändiga) propagandister av detta slag. Men det är tråkigt att en fantastisk författar lånar sin penna till sådant – speciellt en författare som ska vara förtrogen med den enkla människans gnet, och därmed bör veta att krig inte gynnar folken. Mitt problem är inte bara den idioti som jag har framför mig, utan att det kastar en skugga över hans andra verk.

Nu minns jag inte innehållet i Steinbecks ‘There once was a war’, som jag läst och av någon obegriplig anledning inte hittar recensionen på – men kan bara hoppas att de 16 år som skiljer böckerna åt har medfört att Steinbeck begripit ett och annat om vad krig är. Tills dess finns det bara en sak att göra: acceptera att denna bok är ett bevis på propagandans makt, som trummas upp till otroliga höjder i krigstider, och kan rycka med sig även den tidens bäste amerikanske författare. Helt klart är att han inte hade läst kanske genom tiderna världens bästa författare, Mark Twains, lilla pamflett: ‘The War Prayer‘.

Advertisements

~ av bookplanet på november 22, 2012.

Ett svar to “Bombs Away (John Steinbeck) [1942]”

  1. […] Steinbeck… Du får en ny chans efter kniven i ryggen, elefanten i porslinsbutiken, Sveket Bombs Away. Det är svårt att inte charmas; värmen är där, karaktärskännedomen likaså, den rörande […]

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

 
%d bloggare gillar detta: