The metamorphosis and other stories (Franz Kafka) [1913-24]

IMG_8982 Innan den här boken tänkte jag att det måste vara något jag inte begriper med Kafka. Nu vet jag att det är så, men jag vet också att det finns en stor komponent med överskattning och hype. Ledtråd: en 150-sidors bok som har 2 st inledningar (akademikerna köar om att få projicera sina tolkningar på hans arbeten), där vi får höra saker som att Kafkas historier är ‘familiar, yet unfamiliar’ (sådant som Rosa Luxemburg kallar för ‘intellectual see-saw’) och liknande nonsens som att hans universum styrs av andra regler och vi har inte kartan, etc etc. Det är som att krysta fram mysticism. Nåväl. Adelante.

Jag börjar med Metamorfosen. Den börjar rakt på (coolt!), i allra första meningen, med att Gregor Samsa vaknar upp efter en drömrik natt, och finner sig förvandlad till ohyra (det råder viss kontrovers kring översättningen där, som tidigare löd ‘large insect’ men som i denna version heter ‘monstrous vermin’ – uppenbar förbättring).

Istället för att gripas av panik och förfäras över vad som hänt med honom, börjar han frenetiskt tänka på hur han ska klara sig igenom dagen. Vi slås som läsare av hans totala pragmatism. Men snart får vi veta att hela familjen är försatt i en prekär situation, i och med att de står i ekonomisk skuld till hans arbetsgivare – en skuld, i gengäld till vilken Samsa arbetar åt denne man som kringresande försäljare, ett slitsamt, nomadiskt arbete, som betalar dåligt. Fadern har blivit av med jobbet och vi får veta att han inte längre är ung och arbetsför, modern lider av svår astma och Samsas syster – hans ögonsten – ja, ni förstår.

”Your recent performance has been highly unsatisfactory…”

Allt som allt målar berättelsen tidigt och starkt upp en klaustrofobisk atmosfär. Trots att familjen inte svälter, trots att de har tak över huvudet, är Samsa mer än något annat fången i sitt knappt längre mänskliga liv. Och trots att Samsa håller familjen på benen ekonomiskt, behandlas han av sina föräldrar som ett barn (bor hemma, hur de ropar genom dörren att han ska komma ut från sitt rum). Slutligen blir han även fången i sin egen kropp Samsa är den industriella slaven, den evige proletären, som sitter sitt meningslösa kneg före sitt eget liv.

”He’s not well, sir, believe me. Why else would Gregor miss a train! All that the boy thinks about is work… ”

Och det verkar som att denna slutgiltiga fysiska metamorfos har fått honom att fullständigt tappa fotfästet. Samsa har inga fasta referenspunkter att utgå från – allt är relativt. Aldrig frågar han sig om detta är en mara, utan börjar tvärtom genast anpassa sig till situationen:

If they were shocked, then Gregor was no longer responsible and could be calm. But if they accepted everything calmly, then he too had no reason to get worked up and could, if he rushed, actually be at the train station by eight o’clock.

Med obeveklig fart kastas Samsa djupare och djupare i fördärvet. Han får aldrig en chans att reflektera, att få grepp om sin situation, utan tappar allt fler av sina mänskliga egenskaper:

”Mother?” called the sister from the other side. They were communicating across Gregor’s room. ”You must go for the doctor immediately. Gregor is sick. Run for the doctor. Did you just hear Gregor speak?” ”That was the voice of an animal,” said the head clerk, in a noticeably low tone compared to the mother’s shrieking.

Det är talande att han känner sig ”omgiven av mänsklighet” (vilket uttryck!) men inte del av mänskligheten:

Gregor had become much calmer however. Apparently his words were no longer understandable even though they were clear enough to him… He felt encircled by humanity again and he expected great and miraculous results from both the doctor and the locksmith, without truly distinguishing between them. The head clerk had to be detained, calmed, persuaded, and ultimately won over; the very future of Gregor and his family depended on it. The father drove Gregor back relentlessly, hissing like a savage.

Men historien får inte det dramatiska och plötsliga slut som början kan ge föraningar om. På något märkligt sätt inställer sig en ny balans, och familjemedlemmarna lär sig leva med att Samsa förvandlats!:

Now, however, both the father and the mother often waited outside Gregor’s room while the sister cleaned up inside, and as soon as she stepped out she had to report fully to them on exactly how the room looked, what Gregor had eaten, how he had behaved this time, and whether perhaps some slight improvement was noticeable[Vilken absurd förhoppning! Sonen är förvandlad till kackerlacka, och de hoppas på en ‘slight improvement’!]

Det är en fantastisk historia.

Ur ‘I straffkolonien‘:

Oh, how different an execution used to be in the old days! As much as a whole day before the event the valley would be packed with people: They lived just to see it. […] By virtue of my office, of course, I was always nearby; often I was squatting there with a small child in either arm. How we drank in the transfigured look on the sufferer’s face, how we bathed our cheeks in the warmth of that justice – achieved at long last and fading quickly. What times those were, my comrade!

Återkommande i berättelserna är en känsla av maktlöshet. Karaktärerna är isolerade och alienerade (Gregor Samsa t.o.m. främmande för sig själv; Robinson Crusoe hade åtminstone sin mänsklighet att hålla fast vid som referenspunkt – Samsa har ingenting), och kan aldrig förutsäga vad som ska drabba dem härnäst. De blir förtryckta, jagade, hatade – men det finns ingen fiende att besegra; det är livet självt som angriper dem. Jag vill läsa resten av hans noveller.

~~~~~

charwoman = städerska
laurel = lager (jfr lagerkrans)
stoker = eldare
solicit = urgently ask for sthg; ‘solicit someone’s view’
Annonser

~ av bookplanet på december 21, 2012.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

 
%d bloggare gillar detta: