Return from the stars (Stanislaw Lem) [1961]

stanislaw

Sci-fi-berättelse om astronauten Hal Bregg som återvänder efter ett sekel i rymden. Världen är förändrad, han är föråldrad. På sina sätt en moralkonservativ nostalgitripp: de moderna människorna vet inte vad kärlek, nyfikenhet, mod och äventyr innebär. De är invaggade i en falsk, avtrubbande komfort (civilisationen). Så kommer främlingen (barbaren) från det förflutna och står upp för de sanna, mänskliga värderingarna.

De första sidorna går åt till att desorientera läsaren med stor detaljrikedom. Bregg försöker ta sig till sitt hotell och en flera sidor lång scen på tågperrongen skildrar hans desperata irrande mellan plattformar, osynliga rulltrappor, ljusfält och annat modernt.

Så snart karaktärerna introduceras börjar det knarra. Författarens machoideal är inte särskilt subtilt – mer än en gång betraktar Bregg ”sina breda axlar” och sin ståtliga lekamen i speglar här och var. Han är naturligtvis väldigt kåt efter sina 100 år i rymden också, men det visar sig mer komplicerat än förut att förföra en kvinna (sex finns inte).

”You are a little too big. I do not remember such people even in my youth. You look now like a very tall man dressed terribly, but it is not that the clothes hang badly on you, it is just because you are so incredibly well muscled. Before the voyage, too?”

”No, doctor. It was the two g’s, you understand.”

”That is possible…”

”Seven years. Seven years of doubled weight. My muscles had to become enlarged, the respiratory, the abdominal, and I know the size of my neck. But otherwise I would have suffocated like a rat. They were working even while I slept.”

I mångt och mycket är han en satellit – utan förflutet eller några band till jorden. Han drivs av impulser: han måste springa, boxas, köra bil snabbt, simma och hoppa i en bassäng från hopptornet. Jag raljerar, men endast lite.

Förvånansvärt nog reder sig slutet, scenerna i den hyrda villan är minnesvärda. Även om dialogerna ofta är – minst sagt – obekväma, mognar Breggs existentiella kris vart boken lider. Den svåra insikten att hans uppdrag var dödfött, ett utslag av hybris, drabbar honom. Han inser att han satsat allt, och förlorat världen. Det är ont om bra sci-fi (än så länge vet jag bara två böcker). Denna är tyvärr inte bland de riktigt bra.

The questions and answers, then, would miss one another, would suffer hundred-century delays, which would nullify them and make any exchange of experiences, values and ideas impossible. Futile. The astronauts were thus purveyors of dead information, and their work an act of utter and irreversible separation from human history; space expeditions were an unprecedented and expensive – the most expensive possible desertion of the realm of historical change. And for such a fantasy, a never profitable, always futile madness, Earth was to labor with the utmost effort and give up her best people?

”And the dough-headed took their acid fermentation for a soul, the stabbing of meat for history, the means of postponing their decay for civilization…”

This was the test that went most against what lay in a man – an utter annihilation, a doom, a death with full and continuing consciousness. It was a taste of eternity, which got inside a man and let him know its horror. The knowledge, always held to be impossible and impalpable of the cosmic abyss extending in all directions, became ours; the never-ending fall, the stars between the useless, dangling legs, the futility, the pointlessness of arms, mouth, gestures, of movement and no movement, in the suit an earsplitting scream, the wretches howled, enough.

Annonser

~ av bookplanet på december 24, 2016.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

 
%d bloggare gillar detta: